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Today we will talk about the shutter speed and you will learn when and how to change it.

Different shutter speed

But first, a quick definition from wikipedia:

In photography, shutter speed is a common term used to discuss exposure time, the effective length of time a camera’s shutter is open.

But I already hear you say: “Ok, but what’s that shutter thing ?”

A shutter is a device that allows light to pass for a determined period of time.

You can find various mecanisms of shutters. Some are like curtains, some are like a blade, some others look like the diaphragm we explain in our previous post on the aperture. There purpose is the same: Most of the time, the shutter is closed, thus preventing light from reaching the film or sensor of your camera. But when you press the trigger, the shutter opens and lets the light reach the film/sensor.

Focal plane shutter

Most of the time you will want to reduce the amount of time the shutter stays opened. That means using a high shutter speed. It will reduce the risk of motion blur. For example, imagine you want to take a picture of a bird flying. If you want that bird to be sharp, you will have to use a really high shutter speed.

A pinwheel photographed at three different shutter speeds

But sometimes, you have to take a picture in a dark or shaddy area. If you leave your settings on high shutter speed, you picture will be very dark. You will need more time to get the light to reach the film/sensor. A slower speed will be used in that case.
But here comes a problem: when you take a photo at less than 1/60 of a second, you start to get some handshaking blur in your picture. One solution is to use a tripod to stop the movement of the camera.

Longer shutter speeds result in increased exposure.

Depending on the subject, you can achieve some very artistic pictures by using extreme speed (low or high).

A 30-second-long exposure sharply captured the still elements of this image while blurring the waterfall into a mist-like appearance. Debris in the swirling water in the pool forms complete circles.

As you may have guessed it, you can also play with the aperture to gain or lose some luminosity and thus use a higher or slower speed. But may I remind you (see photo tip number 1) that the primary goal of the aperture is not to control the amount of light but to control the depth of field in your picture. There are accessories such as filters or flashes to compensate the excess or lack of luminosity. Changing the sensitivity of your sensor is also another solution (This will be the subject of another tutorial).

A long exposure time is often used when shooting waterfalls, stars or even cars on a road.

Trailing stars above Paranal

Cars on a highway with a shutter speed of 30s

 Aujourd’hui nous allons parler de la vitesse d’obturation et vous apprendre comment la régler.

Vitesses d'obturation différentes

Mais premièrement, une petite définition de wikipedia:

En photographie, la vitesse d’obturation est un terme utilisé pour parler du temps pendant lequel l’obturateur de l’appareil photo reste ouvert.

Je vous entend déjà poser la question: “Ok, mais c’est quoi un obturateur ?”

Un obturateur est un mécanisme qui permet à la lumière d’atteindre le film ou capteur d’un appareil photo pendant un temps déterminé..

On trouve plusieurs formes d’obturateurs. Certains sont composés de rideaux ou de lames, d’autres ressemblent à un diaphragme. Leur objectif reste le même: La plupart du temps, l’obturateur reste fermé, bloquant ainsi la lumière. Lorsque le déclencheur est enfoncé, l’obturateur s’ouvre et laisse la lumière atteindre le film/capteur.

Obturateur plan focal

La plupart du temps, il est souhaitable de réduire la durée pendant laquelle l’obturateur reste ouvert. On appelle cela une grande vitesse d’obturation. Cela tend à réduire le flou de bougé. Par exemple, imaginez que vous souhaitez prendre une photo d’oiseau en vol, vous devrez opter pour une un vitesse d’obturation très rapide.

Un objet tournant photographié à 3 vitesses différentes

Mais parfois, vous avez une photo à prendre dans une zone peu éclairée. Si vous gardez votre réglage sur une haute vitesse d’obturation, vous remarquerez que votre photo sera très sombre, on parle alors de sous-exposition. Vous aurez alors besoin de plus de temps pour capturer davantage de lumière. C’est pourquoi vous devrez réduire la vitesse d’obturation jusqu’à obtenir une image correctement exposée.
Mais un problème survient pour une vitesse d’obturation inférieure à 1/60 de seconde: le risque d’avoir un flou de bougé est hautement accru. Pour palier à ce problème, l’utilisation d’un trépied est recommandée.

Une photo avec un long temps d'exposition permet d'augmenter l'exposition globale

En fonction du sujet, on peut obtenir un effet très artistique en utilisant des temps d’exposition très rapides ou très lents.

Une photo de 30 secondes permet de saisir de façon nette les rochers. Les parties en mouvement apparaissent comme des filaments. Des débris dans un tourbillon forment la spirale.

Comme vous l’aurez peut-être déjà remarqué, vous pouvez également jouer avec l’ouverture pour augmenter ou réduire la quantité de lumière pénétrant dans l’appareil photo. Cela permet d’utiliser un temps d’obturation proche de celui désiré. Cependant, je vous rappellerai (voir astuce photo numéro 1) que le but premier de l’ouverture n’est pas de contrôler la quantité de lumière mais de contrôler la profondeur de champ de votre image. Des accessoires tels que filtres ou flashs permettent de palier à ces excès ou manque de lumière. Changer la sensibilité du capteur est également une solution (mais ceci fera l’objet d’un autre tutoriel).

Un long temps d’exposition est souvent utilisé pour des photos de chutes d’eau, d’étoiles ou encore de voitures la nuit.

Filé d'étoiles au dessus du Paranal

Voitures sur une autoroute. Pose de 30 secondes

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